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Un article de Patrick Herman paru dans Le Monde Diplomatique de mars 2002

Amiante : Négriers en procès

vendredi 8 avril 2005 par Patrick Herman

Londres, 15 janvier 2002. Les mineurs sud-africains ont gagné devant la justice anglaise contre la multinationale Cape Astestos. Ils étaient 7 500 à avoir porté plainte contre la firme qui, pendant 90 ans, a exploité l’amiante en Afrique du Sud. Les victimes ont donné leur accord pour un montant total d’indemnisation de 21 millions de livres, au terme d’une longue transaction tenant compte de la menace d’une faillite de la firme si les sommes demandées dépassaient la capacité de la multinationale.

Certes, le préjudice subi est infiniment plus important ; il s’agit pourtant d’une victoire déterminante qui rend légitimes d’autres poursuites en justice contre les industries dangereuses. L’indemnisation des victimes commencera en juillet prochain, soit six mois après la décision de justice (en France, quinze mois après le vote de la loi portant création du fonds d’indemnisation, ce dernier ne fonctionne toujours pas). Le conseil d’administration chargé de gérer les fonds comprendra deux représentants des avocats des victimes, deux représentants du gouvernement sud-africain et un représentant de la firme Cape.

En Amérique latine, au Brésil en particulier, on assiste à une offensive concertée des multinationales de l’amiante qui proposent à des victimes en situation matérielle difficile un troc cynique (paiement de soins médicaux minimaux contre renoncement à toute action en justice). La bataille judiciaire qui vient de s’achever à Londres montre que l’impunité n’est plus forcément acquise aux multinationales.

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