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Dépêche AFP et Reuters parue sur lemonde.fr le 20 septembre 2006

Au moins 54 morts dans des accidents miniers au Kazakhstan et en Ukraine

mercredi 20 septembre 2006

En une seule journée, mercredi 20 septembre, deux accidents mortels se sont produits dans des mines de charbon de pays de l’ancienne Union soviétique, tuant au moins 41 personnes dans le centre du Kazakhstan, sur un site appartenant au géant de l’acier Mittal, et 13 mineurs dans l’est de l’Ukraine.

Vers 9 heures (5 heures en France), une explosion a secoué la mine de charbon Lénine, près de Karaganda, au Kazakhstan, déclenchant un incendie à plus de 500 mètres sous la surface, alors que plus de 360 mineurs y travaillaient. Quarante et un d’entre eux sont morts, trois sont en réanimation et huit autres sont portés disparus, ont indiqué les sauveteurs. La mine Lénine, exploitée par Mittal Steel Temirtau, fait partie d’un site industriel de plus de 5 000 hectares qui produit environ 5,5 millions de tonnes d’acier par an. Dans cette même mine, en décembre 2004, un accident similaire avait fait 23 morts.

Une heure plus tôt, à Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, une émanation de gaz à plus de mille mètres de profondeur a tué 13 mineurs et intoxiqué 61 autres dans la mine de charbon Zasiadko, l’une des plus grandes du pays. "Tous les autres (mineurs) ont été remontés à la surface sains et saufs", a assuré Mikhaïlo Korsakov, un porte-parole de l’antenne régionale du ministère des situations d’urgence à Donetsk.

PARMI LES PLUS DANGEREUSES DU MONDE

Quelque 400 mineurs travaillaient dans la mine de Donetsk lors de l’accident, dont 49 dans la section touchée. Les victimes sont mortes en raison d’une intoxication au méthane. Des accidents similaires ont déjà fait ces dernières années des dizaines de victimes, dans cette même mine qui emploie environ 10 000 personnes et produit 8 000 à 10 000 tonnes de charbon par jour.

En 1999, un coup de grisou avait coûté la vie à 50 mineurs. En août 2001, 55 personnes étaient mortes, alors que 20 autres "gueules noires" périssaient en 2002 dans des travaux à l’explosif. Héritages de l’âge d’or de l’industrie soviétique, les mines d’Ukraine et des autres territoires de l’ex-Union soviétique, aujourd’hui sous-financées et dotées d’équipements souvent dépassés, comptent parmi les plus dangereuses au monde.

Syndicalistes et mineurs font également état de violations régulières des règles de sécurité, et expliquent que la plupart des incidents se produisent en été à cause de la chaleur qui règne au fond du puits. Le grisou est probablement à l’origine des accidents au Kazakhstan et en Ukraine. Gaz inflammable composé de méthane, il se dégage dans les mines de houille et, mélangé à l’air, explose au contact d’une flamme ou d’une étincelle.

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