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LEMONDE.FR avec AFP | 26.07.07

L’ozone pourrait réduire la capacité des végétaux à absorber le CO2

jeudi 26 juillet 2007

L’efficacité des forêts comme réservoir de carbone pourrait diminuer sensiblement en raison d’une concentration excessive en ozone, selon une étude parue jeudi 26 juillet dans la revue Nature.

Les arbres réalisent la photosynthèse, qui leur permet de croître, en absorbant du dioxyde de carbone (CO2), un gaz à effet de serre dont les émissions ont augmenté avec les activités humaines, contribuant au réchauffement climatique. Or, selon les chercheurs britanniques à l’origine de l’étude, les fortes concentrations d’ozone, qui proviennent notamment des gaz d’échappement, "provoquent sur les cellules des feuilles des dommages qui ont un effet négatif sur la pousse de la plante et réduisent les taux de photosynthèse". Or, quand la photosynthèse est limitée, la quantité de CO2 absorbée par les végétaux diminue.

L’interaction complexe entre l’ozone et le dioxyde de carbone a pour conséquence une "augmentation de concentration de l’un ou l’autre de ces gaz [qui] conduit à la fermeture des stomates". Indispensables à la photosynthèse, les stomates sont des orifices microscopiques de l’épiderme des feuilles où ont lieu les échanges gazeux entre la plante et l’air ambiant. Leur fermeture diminue donc la capacité des végétaux à capter le CO2.

L’étude conclut qu’"une élévation future de la présence d’ozone dans la basse atmosphère" aurait un impact important sur la capacité de nombreux écosystèmes à piéger le carbone. Les chercheurs prévoient que "des effets indirects de l’ozone sur les plantes [qui] pourraient contribuer, à l’avenir, de manière plus importante au réchauffement climatique que les effets directs" de ce gaz à effet de serre. Selon un calcul rapide de Stephen Sitch du Centre Hadley, organe du service de météorologie britannique, l’ozone pourrait engendrer une augmentation de la température sur Terre de "0,5 à 1,25 °C".

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