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Hélène DESPIC-POPOVIC | Libération le 9 janvier 2007

La Russie fait le coup de la panne de pétrole

mardi 9 janvier 2007 par Hélène DESPIC-POPOVIC

A peine passé la crise du gaz, voici que commence la « guerre du pétrole » entre la Russie et la Biélorussie, jusqu’alors son alliée la plus fidèle. Depuis hier matin, le pétrole ne circule plus dans l’oléoduc injustement appelé Droujba (« amitié »), qui approvisionne l’Europe en gaz russe via la Biélorussie.

Réserves. Comme ce fut le cas en 2006 lors de la crise gazière russo-ukrainienne, ce sont les pays tiers qui ont eu les premiers le déplaisir de constater l’interruption des livraisons d’or noir. En premier chef, la Pologne, dont 96 % du brut traité dans les raffineries vient de Russie, et l’Allemagne, dont 20 % des importations annuelles de pétrole est livré par Moscou. Et comme ce fut le cas l’an dernier, la Russie a immédiatement accusé la Biélorussie de siphonner à son profit le pétrole destiné à l’Europe occidentale. Droujba fournit chaque année 50 millions de tonnes de pétrole, dont 18 millions à la Pologne et 22 à l’Allemagne. Pour autant les deux pays ne sont pas immédiatement menacés de pénurie, car ils disposent de réserves pour plusieurs mois.

Ce nouveau conflit énergétique est la conséquence de la crise gazière. Deux minutes avant l’entrée dans la nouvelle année, la Biélorussie avait été contrainte d’accepter les nouveaux tarifs imposés par le monopole gazier russe Gazprom.

Prix d’amis. La Biélorussie, qui ne payait son gaz que 46 dollars les 1 000 m3, ce qui correspond au prix intérieur russe, avait convenu de passer à un prix de 100 dollars les 1 000 m3 pour l’année 2007, un tarif encore inférieur de moitié à celui que paient les pays d’Europe occidentale. La Biélorussie est la dernière des anciennes Républiques soviétiques à conserver cet avantage, l’Ukraine ou la Géorgie, considérées comme non fiables depuis qu’elles regardent vers l’Ouest, l’ayant perdu depuis longtemps. Les prix d’amis pratiqués en matière d’énergie par la Russie à l’égard de la Biélorussie ont permis à ce pays qui fait figure de dernière dictature en Europe d’afficher de bons résultats économiques. Arrosée de pétrole au-delà de ses besoins, la Biélorussie empoche de considérables bénéfices en revendant les produits pétroliers retraités dans ses raffineries à ses voisins à un prix, cette fois, de marché.

Compromis. Contraint de reculer sur le gaz, malgré les décisions du sommet de Sotchi, qui avaient jeté les fondements d’une future union douanière garantissant notamment les prix de l’énergie, le dictateur Alexandre Loukachenko a imaginé ses propres représailles sous la forme d’une taxe de 45 dollars sur chaque tonne de pétrole transitant par les oléoducs de son pays. Moscou, qui estime qu’elle n’a pas à payer cet impôt, a réagi en réduisant ses exportations, et Minsk a fermé le robinet.

Il est prématuré de penser que le président Vladimir Poutine ait décidé de se débarrasser de son encombrant allié, qui lui sert en remplissant son rôle d’épouvantail. L’envoi hier d’une délégation biélorusse à Moscou pourrait d’ailleurs être le signal qu’un compromis est possible.


1,8 million de barils par jour

L’oléoduc Droujba , fermé depuis hier, a été construit dans les années 60 pour assurer l’approvisionnement en pétrole des pays satellites de l’URSS d’alors. Il est l’un des plus importants au monde en termes de capacité et de longueur. Il transporte habituellement environ 1,8 million de barils par jour. Il se divise en deux branches sur le sol biélorusse. La branche nord va vers la Pologne et l’Allemagne , la branche sud vers l’Ukraine, la Slovaquie et la Hongrie . La fermeture de Droujba a contribué au rebond des cours du pétrole en Europe, le baril de Brent remontant brièvement à plus de 57 dollars. Selon la Commission européenne, la fermeture de Droujba ne crée « aucun risque d’approvisionnement à court terme pour l’Union européenne ».

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