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Libération le 3 février 2007 | Mourad GUICHARD

La région Centre, centrale éolienne

samedi 3 février 2007 par Mourad Guichard
Energie. Première productrice nationale, elle tire profit de cette électricité non polluante.

Avec une capacité de 244 mégawatts (MW), la région Centre est devenue en 2006 la première de France en matière de production d’électricité éolienne, devant le Languedoc-Roussillon (215 MW) et la Bretagne (168 MW), selon une étude révélée récemment par l’Ademe (Agence de l’environnement et de maîtrise de l’énergie). Un résultat qui ne tient pas au hasard si l’on en croit le président socialiste de l’exécutif régional, Michel Sapin, qui avait fait de cette production record, l’une de ses promesses de campagne : « Pour que l’éolien fonctionne et soit rentable, il faut une zone venteuse, naturellement, mais aussi la proximité d’une importante aire de distribution d’électricité [afin de réduire les coûts de transport, ndlr]. » L’Eure-et-Loir, qui se trouve aux portes de l’Ile-de-France, est le département qui, avec 77 éoliennes, décroche le trophée avec une capacité de 163 MW, soit 67 % de la production régionale.

« Si nous soutenons l’énergie éolienne, ce n’est pas par altruisme, explique Michel Sapin. Il s’agit clairement de l’énergie la plus propre et la plus rentable du marché. » Cette alternative coûte, dans la région, un million d’euros par MW installé, l’électricité produite étant rachetée par EDF, 82 euros le mégawattheure pendant les dix premières années d’exploitation. « Nous ne soutenons pas directement l’installation des éoliennes, il y a suffisamment d’aides pour cela, précise-t-il. Le soutien de la région passe surtout par la réalisation d’un "atlas éolien" qui permet à ceux qui le souhaitent d’identifier les zones les plus propices à l’installation d’éoliennes. »

La région assure aussi un suivi des projets sur six ans, avec cinq axes d’évaluation dont l’impact sur l’avifaune et les chiroptères (chauves-souris). « Si l’éolien est relativement silencieux et non polluant, on ne peut balayer la question de ses nuisances potentielles, concède la direction de l’environnement régionale . Nous travaillons avec des associations naturalistes indépendantes qui veillent à ces questions. »

Si son avenir semble radieux ­ entre 2000 et 2005, la capacité mondiale est passée de 30 à 60 gigawatts (GW) et continue de croître de 20 % par an (lire ci-dessous) ­, l’éolien ne peut progresser indéfiniment sur une région grande comme la Belgique. « Face à l’énergie fossile, il n’y a pas une seule solution », poursuit Sapin. D’où les efforts de la collectivité pour développer de nouveaux partenariats dans des domaines de recherche moins rentables à court terme, comme la biomasse ou la géothermie. La présence du Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) à Orléans n’y est sans doute pas étrangère. A l’horizon 2010, la France doit produire 21 % de son électricité à partir d’énergies renouvelables.


La France en léger progrès

A la fin 2005, l’Allemagne détenait toujours le record mondial d’installation avec une capacité de 18,5 GW, devant l’Espagne et les Etats-Unis (10 GW chacun) puis l’Inde (4 GW). La France arrivait en bas de tableau avec ses 750 MW installés, soit 1,25 % de la production d’énergie éolienne planétaire qui avoisinait les 100 TWh (térawattheures), soit 1 % de la consommation mondiale en électricité. Fin 2006, toutefois, la France a quasi réussi à doubler sa capacité pour passer à 1 300 MW installés, soit 1 % de la puissance installée en Europe. (Source : direction régionale de l’environnement-région Centre.)

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