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Article de Virginie PIRONON et Judith RUEFF paru dans Libération le 09 mai 2006

Les hydrocarbures ravivent la flamme de la guerre froide

mardi 9 mai 2006 par Virginie PIRONON, Judith RUEFF
Moscou réplique après les attaques de Washington sur sa (géo)politique énergétique.

Attaquée par les Etats-Unis sur le front des hydrocarbures, accusée d’utiliser ses ressources comme une arme énergétique, la Russie ne veut pas encaisser en silence. A en croire les propos de Viktor Khristenko, le ministre russe de l’Energie et de l’Industrie, publiés hier dans le quotidien britannique Financial Times, la politique du Kremlin en matière d’énergie et de réformes démocratiques est « régulièrement mal interprétée ». Dans sa tribune, le ministre se dit « perplexe face aux récents commentaires en Occident qui donnent une image déformée de la politique énergétique russe ». Sans jamais le citer, Viktor Khristenko répond ainsi aux critiques formulées jeudi à Vilnius (Lituanie) par le vice-président américain. S’exprimant lors d’un sommet consacré aux relations de l’Union européenne et de l’Otan avec les ex-Républiques soviétiques, Dick Cheney a tiré à boulets rouges sur le Kremlin. A ses yeux, Moscou est coupable d’utiliser son gaz et son pétrole « comme instruments de manipulation et de chantage » envers ses anciens satellites. Le Kremlin a riposté en jugeant ses propos « totalement incompréhensibles ». Serguei Lavrov, le ministre russe des Affaires étrangères, a même été jusqu’à suggérer que le vice-président serait mal informé : en quarante ans, ni l’Union soviétique ni la Russie n’ont rompu de contrat d’approvisionnement en énergie, a rétorqué le ministre.

Pressions. Loin d’apaiser les tensions, hier encore, George W. Bush a un peu plus enfoncé le clou : dans les colonnes du quotidien allemand Bild, il s’est dit inquiet du « nationalisme économique » qui serait à l’oeuvre selon lui en Russie.

La presse russe, et notamment le quotidien libéral Kommersant, a vu dans le speech de Cheney « le discours le plus sévère jamais prononcé par un dirigeant américain à l’encontre de la Russie depuis la fin de la guerre froide... ». Pour le quotidien Rossiskaïa Gazeta, ces propos traduiraient l’inquiétude des dirigeants américains face à la volonté du Kremlin de redonner à la Russie son statut de superpuissance énergétique. « Ils sont conscients, écrit le journal, que [la Russie] serait fort capable de modifier le champ géopolitique en Europe et en Asie. »

La Russie, deuxième exportateur mondial de pétrole, premier exportateur de gaz naturel, inquiète l’Union européenne autant que les Etats-Unis. D’autant qu’au mois de janvier le géant du gaz russe, Gazprom, n’a pas hésité à couper ses livraisons de gaz en direction de Kiev pour faire pression sur son voisin ukrainien, perturbant les approvisionnements en Europe. Des pressions existant également sur la Géorgie et qui valent au géant russe du gaz l’accusation récurrente d’être un instrument au service de la politique étrangère du Kremlin. Alors que le numéro un mondial du gaz tente d’étendre son emprise en Europe (il a manifesté son intérêt pour le groupe britannique d’énergie Centrica), la Commission européenne fait pression pour qu’elle mette un terme à son monopole sur les gazoducs russes, afin qu’ils puissent, à terme, être ouverts à des producteurs indépendants. Moscou a répliqué en menaçant de diversifier ses livraisons vers l’Asie.

« Fantômes ». Dans cette ambiance tendue, Viktor Khristenko affirme qu’il faut à tout prix essayer de ne pas se faire rattraper par « les fantômes du passé » et demande que les progrès accomplis par la Russie ces quinze dernières années en matière d’économie de marché soient pris en compte.

Alors qu’un parfum de guerre froide règne à deux mois du sommet du G8 de Saint-Pétersbourg, il appelle les dirigeants des pays les plus industrialisés à travailler main dans la main pour mettre en place un plan global sur la sécurité énergétique. Vladimir Poutine, qui a placé l’énergie au coeur de la présidence russe du G8, est pour l’instant resté silencieux sur les propos tenus par Washington. Mais dès demain, lors de son traditionnel discours sur l’état de la nation, qui se tiendra devant le gratin de la vie politique et économique, le chef du Kremlin devrait donner sa vision de la place qu’occupe aujourd’hui la Russie dans le monde.


Le Kazakhstan dragué à l’ouest

Le pays joue un rôle clé dans la stratégie américaine de contournement.

Contourner la Russie pour s’approvisionner en hydrocarbures, voilà l’objectif. Samedi, juste après sa sortie contre les mauvaises manières énergétiques des Russes (lire ci-contre), Dick Cheney est allé féliciter le président kazakh, Noursoultan Nazarbaïev, pour les progrès économiques et politiques de son pays. Tant pis si le despote a été « réélu » avec 91 % des voix en 2005 : l’ex-République soviétique d’Asie centrale est une immense réserve de pétrole (24 milliards de barils estimés) et un point de passage névralgique pour les oléoducs et gazoducs dans cette région de plus en plus vitale pour les approvisionnements américains.

Le Kazakhstan produit déjà 1,2 million de barils par jour et contrôle une partie des rives de la mer Caspienne, riche en gisements qui commencent à peine à être exploités. D’où l’intérêt pour les Américains de convaincre leur partenaire kazakh de sortir ses hydrocarbures par l’ouest, via l’Azerbaïdjan et la Turquie, plutôt que par le nord, via la Russie.

Il y a tout juste un an, un oléoduc reliant Bakou, sur la rive occidentale de la Caspienne, à Ceyhan, port turc sur la Méditerranée, était inauguré en grande pompe en présence du secrétaire américain à l’Energie. Washington voudrait que le Kazakhstan s’y raccorde, ainsi qu’au gazoduc qui emprunte la même route. Un nouveau projet de gazoduc passant sous la Caspienne cette fois est également en discussion, avec le soutien des Européens. Les Russes, de leur côté, construisent vers l’est, avec les Chinois...

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