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Article de Sonya FAURE paru dans Libération le 11 novembre 2006

A Nouzonville, le défilé des Thomé-Génot tourne court

samedi 11 novembre 2006 par Sonya FAURE

On l’avait joint par téléphone, quand un pavé a volé, quand les premières lacrymos de la journée ont été lancées. « Ils sont en train de charger sur la population, c’est une honte. » Patrick a 52 ans. Ancien ouvrier de l’usine Thomé-Génot, il a été « liquidé », fin octobre, avec sa boîte. Comme ses 320 collègues, salariés du fabricant d’alternateurs pour automobile de Nouzonville, dans les Ardennes. Vendredi matin, ils avaient organisé une manifestation regroupant les habitants des environs. On s’est un peu échauffé. On a vite reculé devant le cordon de CRS barrant l’entrée de l’usine. Automobile. Tous attendaient des nouvelles de la rencontre entre les députés des Ardennes et le ministère du Travail, en début d’après-midi. Les ex-Thomé-Génot réclament 30 000 euros d’indemnité chacun. La CGT veut un « plan de revitalisation industrielle des Ardennes ». L’Etat et le conseil général se sont finalement contentés d’un « objectif zéro chômeur ». Dans le cadre du contrat de transition professionnelle (CTP), ­ expérimenté dans le bassin d’emploi, il offre un salaire équivalent à celui de l’emploi contre un engagement à se former ­, le gouvernement promet de « renforcer l’équipe chargée de les accompagner » et de « verser une aide personnelle au reclassement ».

« Le CTP, je veux bien, mais comment trouver un emploi quand il n’y en a pas dans la région ! Toutes les semaines, on apprend une nouvelle vague de licenciements, confie Jean-Marie Berthier, secrétaire général de la CFDT des Ardennes. Tenez, la semaine dernière, c’était Delphi qui annonçait la suppression de 106 emplois. L’automobile va mal, et la plupart de nos entreprises sont sous-traitantes de groupes automobiles. » Dans le département, le taux de chômage est de 13 %, contre 9 % pour la moyenne nationale. « Quant à la formation, un chômeur ardennais a deux ans d’attente avant d’obtenir un stage ! » Jean-Louis Joffrin, de la CGT, poursuit : « Des plans locaux pour sauver l’emploi, on en a connu. Le dernier, c’était le plan Pierret, au moment de la fermeture de Cellatex [à quelques kilomètres, ndlr]. Huit cents emplois devaient être créés, ça n’a jamais vu le jour. »

« Pillage ». Patrick, de Thomé-Génot, avait fait dix ans d’intérim dans l’entreprise avant d’être embauché par « les Américains », quand ils ont repris l’usine. En 2004, Thomé-Génot avait déposé le bilan. Catalina, un groupe américain, la reprend devant le tribunal de commerce. « Ils avaient même dit qu’ils voulaient construire des bâtiments neufs, rapporte Jean-Marie Berthier. Mais on s’est vite aperçu que, derrière Catalina, il n’y avait que des financiers. De mois en mois, les chiffres se sont aggravés. » La CFDT, majoritaire au Comité d’entreprise, demande au cabinet Syndex de conduire une expertise comptable. « Catalina menait un pillage de l’entreprise », assure Jean-Marie Berthier. Il lit le rapport : « Ils facturaient des frais énormes pour des "management fees" [frais de gestion] ou des "formations". » Le procureur de la République a demandé une enquête. La liquidation a été prononcée le 24 octobre. « L’Américain » n’est plus là. « Parti aux Etats-Unis, il n’est jamais revenu.

N’ayant plus personne en face d’eux, les salariés n’ont pu négocier. » Ils se retrouvent dehors, avec deux mois de préavis, et un cinquième de leur salaire mensuel par année d’ancienneté. Les Thomé-Génot sont écoeurés. Et plus encore quand les pouvoirs publics leur envoient, jeudi, 240 CRS (un par salarié, ou presque...) pour les évacuer de l’usine et « mener une opération de sécurité civile pour sortir tous les produits dangereux stockés sur le site », selon la préfète des Ardennes. En fait de produits dangereux : de l’acide pour nettoyer les machines et de l’huile. « On n’a jamais compté faire sauter l’usine, note Jean-Louis Joffrin. C’était un des seuls moyens de pression qui nous restaient. »

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