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Un article de Armelle THORAVAL paru dans Libération le 21 mars 2006

CPE : Au Royaume-Uni, on ne veut pas trier selon les catégories d’âge

mardi 21 mars 2006 par Armelle THORAVAL
Tout employé peut être viré sans justification pendant deux ans.

« Oh, no, we wouldn’t welcome that ! » L’exclamation vient du coeur. Richard Exell, conseiller politique du TUC, la confédération des syndicats britanniques, ne souhaiterait en aucune façon que Tony Blair en vienne à importer le contrat première embauche en Grande-Bretagne ou qu’un tel dispositif soit appliqué aux jeunes chômeurs. « Ce serait discriminatoire. Avec un seuil de ce genre, il y a toujours un risque que les employeurs licencient au bout d’un an et onze mois. C’est toujours une dangereuse idée que de donner aux employeurs une incitation à embaucher en triant selon les catégories d’âges. Cela les encourage à se comporter de façon déloyale », poursuit Richard Exell. Brian Bercusson, professeur de droit du travail à l’université de King’s College, a une réaction immédiate similaire : « S’occuper de l’emploi des jeunes ne doit pas impliquer qu’on élimine leurs droits. Par ailleurs, adopter des règles de ce genre, basées sur l’âge, pose un problème avec les directives européennes antidiscrimination. » Pourtant, au fond, le CNE ajouté au CPE reviennent à un glissement vers le droit commun du travail britannique, c’est-à-dire la possibilité de licencier sans devoir le justifier durant les deux premières années de travail.

La Grande-Bretagne est réputée pour sa flexibilité. Pour un salarié de 20 ans, comme pour celui de 40 ans, il n’y a aucun recours contre un licenciement avant d’avoir atteint douze mois d’ancienneté (avec quelques exceptions tout de même, s’agissant des femmes enceintes ou de discriminations basées sur la race, le sexe ou l’engagement syndical). Ensuite, s’il estime avoir été viré injustement, l’employé peut engager une procédure pour « unfair dismissal » (licenciement abusif). Mais il devra avoir atteint deux ans d’ancienneté pour espérer une « compensation » dans le cadre d’un licenciement économique. Des différences subsistent entre jeunes et moins jeunes. L’une d’elles est très ancienne : le « viré » ne touchera pas la même indemnité selon son âge. Le régime légal minimum prévoit une semaine et demie de salaire par année de présence pour les plus de 41 ans, une semaine pour ceux qui ont entre 22 et 41 ans, et une demi-semaine en dessous de 22 ans, le tout étant strictement plafonné.

Dans la lutte contre le chômage, le New Labour a imprimé sa marque sur un autre terrain. Celui de l’accompagnement individualisé des chômeurs, jeunes ou pas. Ce suivi individualisé est l’une des grandes fiertés du ministère du Travail britannique, même s’il est difficile de faire la part des choses entre efficacité du dispositif, bonne santé économique et création massive d’emplois publics par Tony Blair.

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