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Christian Losson | Libération le 18 juillet 2007

Chine : une croissance très polluante

mercredi 18 juillet 2007 par Christian LOSSON
Pollution. L’OCDE souligne que les efforts de Pékin pour la protection de l’environnement sont très largement insuffisants.

La Chine, antithèse du développement durable ? L’insolente croissance de­puis quinze ans est écologiquement non viable. Et se fait au détriment de la nature et des hommes. A un rythme effréné qui coûte trois points de PIB. C’est le constat que vient de dresser l’OCDE, think tank des 30 pays les plus riches de la planète. « Les priorités économiques prennent le pas sur les préoccupations environnementales », assure l’institution qui préconise 51 recommandations aux autorités chinoises.

Le pays compte aujourd’hui 17 des 20 plus grandes villes les plus polluées de la planète. Un tiers des cours d’eau « sont gravement » souillés. Sans parler de la gestion des déchets, ou la préservation de la biodiversité. Pour la première fois cette année, les émissions chinoises de dioxyde de carbone, responsable du réchauffement climatique, ont dépassé celles des Etats-Unis.

L’OCDE cite un rapport de la Banque mondiale sur le coût humain dévastateur de la pollution, que Pékin aurait tenté de censurer (lire ci-dessous). Et pour cause : 190 millions de personnes souffriraient de maladies liées à l’absorption d’eau insalubre. Cause de diarrhée, elle entraînerait la mort de plus 30 000 enfants par an. L’air pollué causerait le décès prématuré de 460 000 chinois ; 600 000 en 2020.

En 2004, le gouvernement chinois avait reconnu le coût d’un tel drame : 64 milliards. Les promesses de baisse de 10 % des polluants industriels entre 2006 et 2010 est hors sujet, reconnaît Pékin, qui ne s’est toujours pas doté de ministère de l’Environnement. Et entend quadrupler son PIB entre 2000 et 2020. « L’impact sur la productivité et les coûts sanitaires ne sont pas bons pour l’économie », dit Lorents Lorentsen, directeur de l’environnement à l’OCDE.

Les Etats-Unis multiplient les restrictions à l’importation de poissons et fruits de mer chinois. De plus en plus de résidus d’antibiotiques, destinés à accroître la résistance des alevins élevés dans des eaux insalubres, y sont détectés. Le rapport appelle la Chine à davantage de transparence et l’invite à s’appuyer sur la société civile pour tenter de faire éclore une « démocratie environnementale ». Du boulot en perspective.

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