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Frédéric De Monicault | Le Figaro du 27.09.2010

EDF et Areva réfléchissent à un avenir commun

lundi 27 septembre 2010 par Frédéric de Monicault
Leurs patrons se sont rencontrés. Ils ont créé six groupes de travail en vue du rapprochement voulu par l’Élysée.

L’opération ressemblait à une véritable gageure. Fin juillet, après la remise du rapport Roussely consacrée à l’avenir de la filière nucléaire française, le gouvernement soulignait l’urgence d’un partenariat stratégique entre EDF, premier électricien mondial, et Areva, leader du nucléaire. Le communiqué publié par l’Élysée évoquait même la possibilité pour EDF de prendre une participation chez Areva, sans chiffrer le moindre seuil.

Les deux entreprises sont certes déjà amenées à travailler constamment ensemble. Mais depuis plusieurs mois, elles s’affrontent sur de nombreux dossiers. Surtout, vu les différences de point de vue et de personnalité entre Henri Proglio, président d’EDF, et Anne Lauvergeon, présidente du directoire d’Areva, les vœux de l’État semblaient difficiles à atteindre à de nombreux observateurs.

En réalité, les deux groupes s’attellent à l’élaboration de ce partenariat stratégique. Le signal de départ a été donné pendant la première quinzaine de septembre, avec une rencontre entre Henri Proglio et Anne Lauvergeon. Depuis, six groupes de travail ont été constitués, avec d’ores et déjà de nombreux échanges. Aucune échéance n’a été officiellement fixée, mais la volonté du gouvernement est que les grandes lignes de ce partenariat puissent être définies avant la fin de l’année.

Ouverture de capital

Les cinq premiers groupes sont centrés sur les enjeux industriels. Chez EDF, ils sont placés sous la responsabilité d’Hervé Machenaud, le directeur exécutif groupe en charge de la production et de l’ingénierie. Chez Areva, les principaux directeurs de branches sont aux manettes. Le premier groupe est baptisé « cycle du combustible ». Le deuxième recouvre les « services aux réacteurs », à savoir les opérations de maintenance et les changements de composants. Le troisième, « retour d’expérience sur les projets de réacteurs », a une résonance toute particulière : que ce soit en Finlande ou en France, les deux groupes sont confrontés à la construction complexe de l’EPR, le réacteur de nouvelle génération.

Le quatrième groupe renvoie à l’« élargissement de la gamme des réacteurs ». Depuis longtemps, de nombreux observateurs stigmatisent le côté « mono-produit » de la filière française, qui axe son développement sur l’EPR. Le cinquième groupe tentera de déterminer l’« organisation des offres de réacteurs à l’international ». Le partenariat stratégique en cours d’élaboration est prévu pour ne laisser échapper aucun segment d’activité.

Le sixième groupe est lui de nature strictement financière. Le « capital d’Areva » est l’un des dossiers les plus délicats. Dans l’entourage du groupe nucléaire, même si aucune voix ne s’est élevée officiellement contre le scénario d’une entrée d’EDF, on se demande comment les autres électriciens clients d’Areva pourront accepter de voir EDF au conseil d’administration, avec la possibilité offerte à ce dernier de disposer d’un droit de regard sur de nombreuses informations sensibles. Chez EDF, on souligne que le groupe de travail permettra de déterminer la justesse ou non d’une éventuelle opération.


EDF pourrait prendre 10% à 15% du capital d’Areva

Selon La Tribune ce lundi, l’Etat imposerait une montée d’EDF au capital d’Areva à hauteur de 10%, voire 15%. Ce rapprochement capitalistique permettrait de minimiser l’impact de l’entrée du japonais Mitsubishi Heavy Industries. Le rôle de ce partenaire étranger pourrait d’ailleurs être revu à la baisse, indique la Tribune. EDF détient actuellement 2,4% du capital d’Areva. Le calendrier ne serait pas encore précisé.

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