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Stéphanie PLATAT | Libération le 09.11.2007

En 2008, « les Français seront obligés de se restreindre »

vendredi 9 novembre 2007 par Stéphanie PLATAT
Le pouvoir d’achat est aujourd’hui la principale préoccupation des Français. Pascale Hébel, responsable du département Consommation au Credoc, explique cette inquiétude.

Pour la première fois, dans un sondage CSA paru dans le Parisien Aujourd’hui en France, le pouvoir d’achat se trouve en tête des préoccupations des Français. 48% d’entre eux ont en effet cité le pouvoir d’achat comme source principale d’inquiétude, la santé qui se classant deuxième avec 39%. Pascale Hébel, responsable du département Consommation au Credoc [1]., explique les raisons de cette préoccupation majeure.

Le pouvoir d’achat est une des principales préoccupations des Français, il vient même de passer devant la santé, est-ce étonnant ?

Non, nous sentons bien qu’il y a près de cinq ans maintenant que ce sujet est une des préoccupations principales des Français. Ils ont le sentiment général que leur niveau de vie se ralentit. Cette impression demeure, bien que le moral des Français ait remonté depuis les dernières élections.

Nous remarquons toutefois qu’il y a un écart entre la perception et la réalité. Les gens parlent de baisse du pouvoir d’achat alors que celui-ci en 2007 devrait avoir augmenté par rapport à 2006. Les gens ont l’impression d’être écrasés, par le poids du logement par exemple, qui continue de croître. Un tiers des dépenses des foyers va au logement, et c’est un tiers de dépense qui est non-contrôlé.

Le débat sur le pouvoir d’achat est-il un débat de classes ?

Nous avons pu effectivement observer que les plus modestes avaient connu une augmentation de leur pouvoir d’achat, comme les classes les plus aisées. C’est une réalité économique, les plus pauvres ont connu la réévaluation du Smic. Mais c’est la classe juste au-dessus qui est la plus préoccupée par le pouvoir d’achat, de part un ralentissement de l’augmentation de ses revenus, et l’inflation sur certains produits dont elle est consommatrice, comme le tabac ou l’essence. Si on divise la société française en quatre, c’est le troisième quart qui a le plus souffert.

Le pouvoir d’achat est-il un sujet de cristallisation du mécontentement populaire ?

Les grèves qui vont avoir lieu ont d’autres sources que le pouvoir d’achat. Mais il est vrai que pour les fonctionnaires, il est au coeur de leur mécontentement. Ils ont connu une augmentation plus faible de leur pouvoir d’achat que le privé. Un enseignant gagnait quatre fois le Smic il y a quarante ans, aujourd’hui il est à seulement 1,5 fois le Smic, il y a donc une dévalorisation certaine. Ensuite, il n’est pas assuré que 2008 soit aussi favorable. L’inflation risque en effet d’être plus élevée, puisque la hausse du prix du carburant est couplée à une hausse des matières premières. L’augmentation des prix sur les biens de consommation est réelle, or c’est justement sur les biens de consommation que les Français sont les plus sensibles. Les gens seront obligés de se restreindre, ce qui pourra renforcer le mécontentement.

[1] Centre de recherche pour l’étude et l’observation des conditions de vie

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