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Bertrand Bissuel | Le Monde le 22.10.2008

Inégalités salariales et pauvreté gagnent du terrain dans les pays occidentaux

mercredi 22 octobre 2008 par Bertrand Bissuel

Au cours des vingt dernières années, les inégalités de revenus et le nombre de pauvres ont augmenté dans les deux tiers des 30 pays membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). "Significatives" mais "pas spectaculaires", de telles évolutions ont été contrebalancées, au moins dans un premier temps, par les politiques de redistribution mises en place dans ce club de 30 nations qui regroupe le monde occidental, la Corée du Sud et quelques économies émergentes (Turquie, Mexique). C’est ce qui ressort d’un rapport extrêmement dense de l’OCDE, rendu public, mardi 21 octobre. SUR LE MÊME SUJET Document Le rapport de l’OCDE sur "Croissance et inégalités" Chat Chômage : "jeunes, seniors et non qualifiés seront les premières victimes" Edition abonnés Archive : La mondialisation financière contribue à accroître les inégalités salariales

Cinq jours après la diffusion des travaux de l’Organisation internationale du travail (OIT), qui concluaient aussi à un creusement des inégalités – mais sur un champ géographique beaucoup plus large –, l’OCDE constate que les écarts de revenus entre les ménages se sont accrus d’"environ 7 %" depuis le milieu des années 1980 dans les 24 pays pour lesquels des données sont disponibles. La tendance est très nette en Allemagne, aux Etats-Unis, en Finlande, en Italie, en Norvège, en Nouvelle-Zélande et en Suède. Quelques pays enregistrent le mouvement inverse (France, Grèce, Turquie…).

Le phénomène va "de pair avec un recul" notoire de la part des salaires dans la valeur ajoutée : environ -10 points, en moyenne, depuis 1976 pour les quinze pays de l’OCDE qui disposent de statistiques sur le sujet. En Irlande, en Italie et au Japon, la baisse est encore plus marquée : -15 points, au moins.

Pour les experts de l’OCDE, l’aggravation des disparités de revenus résulte de la combinaison de plusieurs facteurs : progression du nombre de personnes vivant seules et de parents isolés, développement du travail temporaire et à temps partiel, hausses de salaires plus rapides pour ceux qui sont déjà en haut de l’échelle des revenus…

LE "TRAVAIL RÉMUNÉRÉ" NE PROTÈGE PAS TOUJOURS DE LA PAUVRETÉ

Ainsi, depuis 1990, "la dispersion" des rémunérations s’est accrue d’environ 10 % entre les travailleurs à temps plein du premier décile (les 10 % les mieux payés) et ceux du dernier décile (les 10 % les moins bien payés). En outre, les revenus du capital se sont concentrés de 9 % entre 1995 et le milieu des années 2000.

Résultat : certains "groupes", comme les jeunes, "ont perdu du terrain", tandis que d’autres ont vu leurs conditions de vie s’améliorer (retraités, personnes en fin de carrière professionnelle).

Dans le même temps, la pauvreté s’est étendue : au milieu des années 2000, 11 % de la population des pays de l’OCDE se situait sous le seuil de "pauvreté monétaire" (défini comme la moitié du salaire médian), contre un peu moins de 10 % en 1985. C’est aux Etats-Unis, en Turquie et au Mexique que la proportion de pauvres est la plus élevée (entre 16 % et 19 %). A l’autre bout de l’échelle se trouvent le Danemark, la République tchèque et la Suède (qui comptent environ 5 % de pauvres).

Dans plusieurs pays, le taux de pauvreté a gagné plus de quatre points (Allemagne, Irlande, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande). Le "travail rémunéré" contribue à atténuer le phénomène mais il ne protège pas toujours de la pauvreté : 60 % des personnes sous le seuil de pauvreté "vivent dans un ménage comprenant un ou plusieurs actifs occupés", explique le rapport. Sur les 18 pays de l’OCDE où le smic existe, seuls huit proposent un salaire minimum qui évite de sombrer dans la pauvreté lorsque l’on forme un couple avec un seul conjoint en activité et deux enfants.

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