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Nathalie VERSIEUX | Libération le 3 mai 2007

L’Allemagne s’essaie à l’enfouissement du CO2

jeudi 3 mai 2007 par Nathalie VERSIEUX
Climat. Les experts envisagent une technologie encore expérimentale.

Enterrer le CO2 émis par les sites industriels est l’une des solutions envisagées par les experts mondiaux du climat réunis cette semaine à Bangkok (lire ci-contre) mais cette technologie doit encore faire ses preuves. Une équipe internationale de scientifiques a ainsi commencé, fin février, à forer le sol de Ketzin (Allemagne, à 40 km de Berlin, pour une expérience d’enfouissement du dioxyde de carbone dans les profondeurs de la terre. 60 000 tonnes de CO2 (l’équivalent de ce qui est émis chaque année par une ville d’environ 150 000 habitants) seront amenées par camions-citernes à partir de juin et séjourneront ­ sous forme liquide ­ à 800 mètres de profondeur, dans une nappe de pierre calcaire souterraine, isolées par une chape naturelle de glaise épaisse de plusieurs centaines de mètres. Selon les experts, le dioxyde de carbone peut séjourner plusieurs centaines de millions d’années sous terre. L’enfouissement de CO2 n’a pour l’heure été tenté qu’en Norvège, en Australie et en Algérie afin d’améliorer la rentabilité de l’exploitation de gaz ou de pétrole. L’Allemagne est particulièrement concernée en raison de l’importance de ses centrales au charbon.

Influence. A Ketzin, trois cavités seront creusées. La première pour l’injection du gaz. Les deux autres abriteront une batterie d’appareils de mesure sophistiqués : différents capteurs mesureront en continu, pendant deux ans, l’incidence du CO2 sur la nature, le comportement du gaz et son éventuelle influence sur les nappes phréatiques. « Rien de dangereux, assure Günter Borm, professeur au Centre de recherche de la Terre de Potsdam (GFZ) qui coordonne l’opération. Le gaz enfoui, pur à 99,90 %, est le même que celui utilisé dans les boissons gazeuses et pour la production de la bière. On retrouve ce type de gaz dans la nature. »

« Le CO2 pourrait mener à un déplacement du sel contenu dans les couches calcaires », s’inquiète Gabriela von Goerne, activiste de Greenpeace. « C’est toujours le même réflexe, déplore le quotidien Süddeutsche Zeitung. Quand on veut se défaire de quelque chose, on le met à la cave ! » « On ferait mieux d’investir cet argent dans le développement des énergies propres », réclame Matthias Seiche, expert de la protection du climat au sein de l’association allemande de protection de l’environnement BUND. L’expérience de Ketzin coûtera 35 millions d’euros, financée en partie par le gouvernement fédéral, la Communauté européenne, ainsi que diverses universités et entreprises européennes (au total, 18 partenaires de 9 pays).

Dédouaner. La technique suppose de recueillir à la source les émissions des usines les plus polluantes (cimenteries, centrales thermiques, usines sidérurgiques...). Elle n’en est qu’à son balbutiement. Autre problème, le coût de l’enfouissement (40 euros la tonne) est beaucoup trop élevé alors que, sur le marché européen du carbone, les entreprises ayant dépassé leur quota d’émission paient environ 1 euro la tonne pour se dédouaner de la pollution qu’elles occasionnent. « L’enfouissement du CO2 est surtout un moyen de gagner du temps jusqu’au développement de nouvelles technologies qui donneront naissance à des usines propres », admet Rolf Emmermann, le président de GFZ.


Les « Bric » élèvent la voix

Le Brésil, l’Inde et la Chine (les « Bric ») font entendre leurs voix cette semaine à Bangkok, où le Groupe intergouvernemental d’experts sur l’évolution du climat (GIEC) tente de trouver des solutions au problème du réchauffement. Ils veulent que la responsabilité historique des pays industrialisés dans les émissions mondiales de gaz à effet de serre soit reconnue. Une manière de « se dédouaner de leurs propres émissions », selon le délégué d’un pays occidental.

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