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Anne-Françoise HIVERT | Libération le 10 janvier 2007

La Suède échaudée par un Noël très doux

mercredi 10 janvier 2007 par Anne-Françoise HIVERT

La catastrophe a été évitée de justesse. En début de soirée, le 20 décembre, un tronçon de la route E6, à l’ouest de la Suède, s’effondre sur 400 mètres, entraînant dans sa chute une dizaine de véhicules. Les automobilistes se retrouvent piégés sous d’énormes morceaux d’asphalte. Ils ne s’en tireront qu’avec quelques blessures légères. Mais le bilan aurait pu être dramatique. Or, de l’avis des experts, ce glissement de terrain ne s Scénario. Cette année encore, des records de chaleur ont été enregistrés dans tout le royaume. A Noël, seuls les habitants de Laponie, dans l’extrême nord, ont eu droit à de la neige. Et encore ont-ils dû se contenter de bien peu. En décembre, le mercure a atteint de nouveaux records. La veille de Noël, il faisait plus de 10 °C à Sundsvall, à 400 km au nord de Stockholm.

« C’est un peu comme si l’hiver n’avait jamais commencé », remarque le professeur Sten Bergström, de l’Institut météorologique et hydrologique suédois (SMHI). Selon l’organisme, les températures ont augmenté en moyenne de 0,9 °C en Suède, au cours des quinze dernières années. Un réchauffement qui s’est accompagné, sur la même période, d’une intensification de 7 % des précipitations atmosphériques. « C’est une évolution qui correspond au scénario que nous avions imaginé », précise Sten Bergström. Un scénario qui prévoit que les températures vont croître, en moyenne, de 3 à 5 °C d’ici à 2100.

Glissements. En juin 2005, le gouvernement a mis sur pied une commission d’enquête chargée d’évaluer la vulnérabilité du pays aux changements climatiques. Publiées en novembre 2006, ses premières conclusions sont inquiétantes. Les enquêteurs mettent en garde contre la montée du niveau des eaux des lacs Vänern et Mälaren, dans le sud, qui pourraient inonder et recouvrir plusieurs centaines d’hectares d’habitations d’ici à la fin du siècle. Dans la région de Göteborg, particulièrement sensible, les glissements de terrain seront de plus en plus fréquents. « On ne sait pas quand ça arrivera, mais ce n’est qu’une question de temps », affirme l’enquêteur Per Rosenqvist.

En Suède, la lutte contre le réchauffement climatique est devenue l’affaire de tous. « L’automne 2006 a marqué un tournant », remarque le météorologue Pererik Åberg. La publication du rapport Stern sur le coût du réchauffement pour la planète y est pour quelque chose. La campagne menée par les médias locaux aussi. En septembre, les présentateurs météo des chaînes publiques ont tiré la sonnette d’alarme. Leur appel a été repris par le journal populaire Aftonbladet et par le très sérieux quotidien Dagens Nyheter, qui, depuis, publient régulièrement des pages entières sur le sujet.

Riviera. « C’est d’autant plus facile de mobiliser que n’importe qui peut désormais constater les effets produits par les changements climatiques », remarque Sten Bergström. En Laponie, de fortes précipitations, suivies d’une période de grand froid, ont recouvert la végétation d’une épaisse couche de glace. Les rennes n’ont plus rien à se mettre sous la dent. Le gouvernement pourrait débloquer plus de 3 millions d’euros pour venir en aide aux éleveurs. Dans le sud du royaume, au contraire, on s’inquiète de voir les premiers bourgeons faire leur apparition. Et dans les montagnes d’Åre, dans l’ouest, on croise les doigts pour que la neige tombe d’ici aux Mondiaux de ski alpin, en février. Néanmoins, le réchauffement climatique pourrait aussi avoir du bon. Car la Suède sera « bien moins touchée qu’ailleurs », souligne Sten Bergström. D’ici quelques années, la côte suédoise pourrait donc supplanter la Riviera française dans le coeur des touristes. A condition bien sûr, que la Baltique s’offre d’ici là un grand nettoyage.

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