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Un article de Chantal RAYES paru dans Libération le 9 mars 2006

Le projet décrié d’un gazoduc amazonien

jeudi 9 mars 2006 par Chantal RAYES
Environnement. Il est censé acheminer au Brésil et en Argentine le gaz vénézuélien.

Priorité des leaders de gauche qui gouvernent l’Amérique du Sud, l’intégration de l’infrastructure régionale ne fait pas bon ménage avec la protection de l’environnement. C’est le cas du gazoduc de 8 000 à 10000 km de long censé acheminer le gaz naturel du Venezuela vers le Brésil et l’Argentine, qui font face à une demande croissante (Libération d’hier).

Pharaonique. Ce « supergazoduc », dont les trois pays étudient la construction, devrait passer par l’Amazonie brésilienne, d’où l’inquiétude des écologistes. Pour eux, l’impact de cet ouvrage pharaonique sur la plus vaste forêt pluviale du monde (dont le Brésil détient la plus grande partie) pourrait être désastreux. Outre le risque de pollution des cours d’eau, la construction et l’entretien du gazoduc supposent en effet l’ouverture de routes, véritable invite aux agriculteurs, éleveurs et autres coupeurs de bois à venir défricher l’Amazonie, dont ils ont déjà détruit plus de 17 % de la partie brésilienne depuis 1970. « Le risque de défrichement est direct et indirect », explique Roberto Smeraldi, directeur de l’antenne brésilienne des Amis de la Terre. « Le défrichement direct affecte généralement une zone de 10 à 50 km de part et d’autre de ce type d’ouvrage, tandis que l’indirect est le fait des occupants expulsés par les nouveaux venus et qui vont détruire la forêt plus loin. »

Pour lui comme pour d’autres spécialistes, construire un tel gazoduc en réduisant le risque social et environnemental renchérirait considérablement l’ouvrage ­ dont le coût estimé est déjà de 17 à 25 milliards de dollars ­ et par conséquent le prix du gaz. Il faudrait en effet rallonger le tracé de l’ouvrage afin de contourner les parties de la forêt les plus riches en biodiversité, consulter des milliers de communautés riveraines affectées par son passage et leur offrir des compensations.

Contacté par Libération, le ministère brésilien de l’Environnement n’a pas souhaité se prononcer sur ce projet de gazoduc. Certains observateurs mettent en doute son utilité pour le Brésil qui importe déjà du gaz de Bolivie et investit dans l’exploitation de ses propres réserves. Smeraldi, par exemple, ne croit pas que le pays soit réellement disposé à aller de l’avant dans la concrétisation de ce gazoduc, d’autant qu’il aurait du mal selon lui à trouver l’argent nécessaire. A ses yeux, le projet est plutôt « un ballon d’essai par lequel Lula entend signifier à la Bolivie qu’il peut se passer de son gaz et négocier ainsi les restrictions qu’Evo Morales (le nouveau président bolivien, ndlr) veut mettre aux investissements étrangers, brésiliens compris ».

Elections. Le « supergazoduc » n’est pas le seul motif de crainte des environnementalistes brésiliens. Le gouvernement de Lula prévoit d’autres grands travaux en Amazonie qui pourraient selon eux présenter des risques pour les écosystèmes et les populations locales. Deux d’entre eux ont été mis à l’ordre du jour à l’approche des élections générales du mois d’octobre : la construction de barrages hydroélectriques sur le fleuve Madeira, affluent de l’Amazone, et l’asphaltage de l’autoroute reliant les deux principales villes d’Amazonie brésilienne, Porto Velho et Manaus, qui a commencé en juillet 2005, même sans l’autorisation de l’institut de protection de l’environnement...

Le gouvernement a mis six mois à interdire (pour une durée déterminée) toute déforestation sur 15,4 millions d’hectares dans les environs de l’autoroute, qui traverse une région encore préservée de la forêt. Le ministère de l’Environnement promet maintenant de mettre au point un plan de développement durable dans la zone d’influence de l’artère pour éviter l’ouverture d’un nouveau front de défrichement.

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