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Libération le 24 janvier 2007 | Julie MAJERCZAK

Pollution. La Commission bute sur la réduction des émissions de CO2.

mercredi 24 janvier 2007 par Julie MAJERCZAK
L’Europe de l’auto au point mort

Faut-il imposer un objectif contraignant de réduction des émissions de CO2 aux constructeurs automobiles ? La question a déclenché une telle polémique au sein de la Commission que celle-ci a décidé de reporter de quelques semaines ses propositions sur la réduction de la pollution automobile, qui devaient être annoncées aujourd’hui. L’affaire illustre à merveille les hésitations du président de la Commission européenne, José Manuel Barroso, dès qu’il s’agit de mettre en musique la lutte contre le changement climatique.

Volontaires. Jusqu’ici, la stratégie de Bruxelles reposait sur des engagements volontaires de l’industrie automobile. Cette dernière a accepté de limiter d’ici à 2008 les émissions de CO2 des véhicules neufs à 140 g/km, soit une diminution d’environ 25 % par rapport à 1995. Or la réduction enregistrée à ce jour n’est que de 12,4 %. Un résultat insatisfaisant pour la Commission, qui songe à recourir à des moyens plus contraignants afin de pousser les constructeurs à abaisser la moyenne à 120 g/km d’ici à 2012.

C’est d’ailleurs ce qui avait été convenu dans l’accord volontaire passé avec les constructeurs. Mais le commissaire à l’Industrie, Günter Verheugen, s’oppose à une législation contraignante qui risque de nuire à la compétitivité des fabricants automobiles dont son pays, l’Allemagne, est la principale base européenne, avec la France. D’autant que le secteur européen est surtout présent à l’exportation dans le haut de gamme. De grosses voitures qui polluent. Il défend donc une approche globale qui intègre les pneus, le carburant, le mode de conduite et la gestion du trafic.

Dans l’entourage du commissaire à l’Environnement, Stavros Dimas, on souligne que la Commission perdrait toute crédibilité si elle se contentait de simples objectifs, dix jours après avoir présenté une stratégie énergétique centrée sur la lutte contre le changement climatique. Greenpeace n’a d’ailleurs pas hésité à tirer à boulets rouges sur ce report. « C’est de la pure hypocrisie, a affirmé Mahi Sideridou, responsable du climat au sein de l’ONG ; ils sont les premiers à dire qu’il faut faire quelque chose contre le changement climatique, mais ils n’arrivent même pas à se mettre d’accord pour réduire les émissions de l’industrie automobile. »

« Compromis ». Barroso sait qu’il est attendu au tournant. Mais l’arbitrage n’est pas facile pour celui qui a, dès le début de son mandat, placé la croissance au coeur de son action et possède un 4 x 4. Une voiture qui, selon Volkswagen, émet 382 g de CO2 par kilomètre. « Le président pense qu’une législation est nécessaire pour atteindre les objectifs fixés par la Commission, à savoir 120 g/km d’ici à 2012, a assuré hier l’une de ses porte-parole. Cet objectif n’est pas en question, mais il veut essayer de trouver un compromis sur les meilleurs moyens de l’atteindre. »

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